No, la ciencia no puede pronosticar un terremoto en particular. La sismología —esa ciencia híbrida en la que confluyen la física, la geología, el análisis de riesgos— ha buscado explicar cómo se desatan los movimientos en la corteza terrestre para, entre otros objetivos, saber cuándo y dónde ocurrirán esas sacudidas, pero hasta hoy no existe un método confiable para predecir temblores.

Predecir lo impredecible ¿Puede la ciencia pronosticar los sismos?, publicado por Grano de Sal, nos recuerda que muchos científicos respetables y numerosos chiflados han intentado predecir temblores… y han fallado. Predecir lo impredecible nos dice qué se ha probado y abandonado, y por qué. Hitos en la predicción de terremotos son diseccionados gracias a la diligente investigación de Hough.

Susan E. Hough presenta en esta obra los principales intentos de científicos en diversas partes del mundo —de Italia a China, de Perú a Alaska— por anticiparse a los terremotos que podrían poner en peligro la vida de las personas.

Sismóloga ella misma, la autora explora los mitos sobre la predicción de temblores —del comportamiento atípico de los animales a la aparición de luces misteriosas en el cielo, del cambio en los niveles del agua subterránea a la emanación de ciertos gases— y las teorías que se han desarrollado para crear sistemas de alerta temprana para prevenir catástrofes.

Con California como principal escenario, pues es un laboratorio natural para el estudio de los sismos, este libro muestra asimismo los debates respecto de la responsabilidad de los expertos para comunicar a la población los riesgos, inminentes o de largo plazo, y para incidir en las políticas públicas. Así que, si bien hoy no puede predecir los sismos, la ciencia tiene mucho que decirnos para convivir con ellos.

Susan E. Hough.

Susan E. Hough es doctora en geofísica por la Scripps Institution of Oceanography, es sismóloga del United States Geological Survey. Además de estudiar los terremotos que suelen azotar California, ha hecho investigación en otras zonas sísmicas, como la India y Haití.

Es autora de decenas de artículos académicos y, entre otros títulos, de una biografía de Charles Richter: Richter’s Scale: Measure of an Earthquake, Measure of a Man (2007), y de Earthshaking Science: What We Know (and Don’t Know) about Earthquakes (2004), ambos publicados por Princeton University Press.

Editorial Grano de Sal comparte un fragmento del libro Predecir lo impredecible ¿Puede la ciencia pronosticar los sismos?

El Indeleble

Comentarios de Facebook